硼中子捕獲療法(BNCT)是窮人的一種癌症治療方式,在局部復發及末期頭頸部腫瘤、黑色素瘤和膠質母細胞瘤的治療上已經證明是有效且安全的,在某些情況下,對於在其他治療方式均無效的復發性頭頸部癌症,仍具有治愈性。由於BNCT需要超高的熱中子通量(約109cm-2 S-1),現行BNCT都使用反應爐來進行。然而反應爐體積龐大、造價昂貴而且有放射危險性,不適合在人多的醫院中使用,醫護人員必須長途跋涉,護送病人到核研中心才能進行BNCT。缺乏適合的中子源一直是阻止BNCT病例數增加的最大因素,也因此無法擴大病人池進行隨機研究,難以完成臨床規範及測試。除了治愈之外,BNCT過程可以減輕輻射治療的壓力。這是因為標靶輻射僅射向癌細胞,對健康組織損害造成的副作用很小,患者的生活品質得到大幅改善,而且相較於X射線和質子療法需照射30次,BNCT只需照射一次。這表示著病人的生活受到很少的干擾,特別是當病人需要長途旅行以接受治療的時候。此外,只需照射一次,代表病人不太需要花太多治療的費用。

BNCT與質子治療的比較